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Dónde están ahora?
Richard Ruiz comparte su visión y beneficia a un grupo de monjas

Muchos ciudadanos de Kansas City de ascendencia hispana y latina dejan su huella en el área metropolitana de KC de manera notable, ya sea ayudando a personas y familias desatendidas en organizaciones sin fines de lucro o actuando como una voz diversa en el gobierno de la ciudad. Y mientras muchos se quedan aquí a lo largo de su carrera, otros sienten un llamado a servir en otro lado. Kansas City Hispanic News se enorgullece de ofrecer una nueva serie de perfiles de algunos de los principales impulsores de la ciudad, honrando el trabajo que han hecho en el pasado y mirando cómo están dando forma al futuro. ¿Donde están ahora? Estamos aquí para responder esa pregunta.


Dejar que Richard Ruiz pueda dar vida a un cementerio.

Ciudadano de Kansas City, conocido durante mucho tiempo en la comunidad como visionario y uno de los fundadores de El Centro Inc., en Kansas City, Kansas, también es una cara familiar en la comunidad católica de Kansas City, Kansas y en San Antonio, Texas donde él divide su tiempo estos días, habiéndose retirado de El Centro hace varios años. El currículum de Ruiz es un documento que cuenta la historia de una vida de servicio: en el Concejo Municipal de Kansas como concejal; el Banco del Trabajo como miembro de la Junta de Síndicos; y a varias otras organizaciones sin fines de lucro que se han beneficiado de su generosidad, tiempo y conocimiento; e incluso sus hijos y nietos.

Ahora, él pasa incontables semanas trabajando con un equipo de monjas y un personal de ventas en un proyecto muy especial.

En San Antonio; Ruiz siempre se ha enfocado en un pequeño grupo de monjas, mujeres que han sido testigos de su pasión por su comunidad y su pasión por Cristo. Ahora, como gerente general del Cementerio de la Resurrección en Cordi-Marian, él no solo ha expandido el lugar de descanso final para tantos seguidores de Cristo que partieron; creó a su alrededor una comunidad donde las Hermanas de Cordi-Marian pueden vivir a lo largo de sus años dorados, así como también dar la bienvenida a otros a su fe. Además de un cementerio más grande, los esfuerzos de Ruiz y las hermanas lo han convertido en un campus verde y exuberante con estatuas religiosas, una capilla del Inmaculado Corazón de María, y el centro de mesa, un centro de retiro en expansión que puede albergar a grupos de personas. El centro está abierto para albergar retiros para numerosas iglesias, grupos religiosos y organizaciones cívicas.

¿Qué hay para las hermanas? Un dormitorio amplio y una instalación de baño están en el horizonte; ellas ya tienen una piscina ... sí, una piscina ... una adición a la cual las hermanas originalmente se opusieron, citando el voto de pobreza que ha guiado sus vidas religiosas por décadas. Aunque inicialmente las hermanas se opusieron a tal lujo, Ruiz las convenció de que el grupo lo aprobara cuando descubrieron que era accesible para ADA, con un dispositivo para ayudar a las monjas a entrar a la piscina. Se dieron cuenta que, las hermanas pronto encontrarían, una forma de terapia, diseñada para ayudarlas a mantenerse activas a medida que envejecen.

“Pude imaginar este campus de bellos edificios y actividades, donde pudiéramos hacer que la gente regresara”, recuerda Ruiz sobre los primeros días de su participación en el intento de desarrollar el cementerio en un campus que honraría a los muertos, pero también serviría a los vivos. “Ahí es donde el Espíritu Santo estaba trabajando”.

Principios humildes

Aunque la historia de las Hermanas de Cordi-Marian se remonta a 1921 en México, ya era una orden religiosa bien establecida cuando la Hermana Matilda Jamie, ahora una asistente en el cementerio, fue asignada a las instalaciones de San Antonio cuando era una joven niña. El año era 1960.

En San Antonio, solo existía un edificio en el terreno en esos días: una estructura que la hermana Matilda y los otros seis aprendices denominaron “la mansión”, un dormitorio de seis dormitorios con literas.

“No había nada más aquí”, dice la hermana Matilda. “Había un camino rural de dos carriles, una estación de servicio a una milla de distancia”.

Dos años después de su llegada a San Antonio para su entrenamiento, una de las hermanas mayores murió y fue enterrada en el cementerio público de la ciudad. Eso, por supuesto, no le sentó bien a las otras hermanas de la orden, quienes siempre habían tenido en el fondo de sus mentes la intención de desarrollar un cementerio. Había mucho espacio para desarrollarlo: las hermanas habían pagado previamente $ 60 mil dólares por 85 acres a varias millas de las afueras de la ciudad.

“Fue enterrada con la intención de exhumar el cuerpo y enterrarla aquí”, explica la hermana Matilda. “El cementerio originalmente era solo un acre”.

Kansas City, aquí vienen

Mientras tanto, en Kansas City, Kansas, un joven llamado Richard Ruiz estaba trabajando arduamente para establecer una organización sin fines de lucro que atendiera las numerosas necesidades de la creciente población hispana del área metropolitana.

El padre Ramón Gaitán, un amigo de la orden, envió a las Hermanas Cordi Marian a Kansas City para ayudar con la incipiente organización, El Centro, fundado en 1976 con una subvención de $ 10 mil dólares de la Arquidiócesis de Kansas City, Kansas. La hermana Matilda llegó a Kansas City dos años más tarde, en 1978.

“La mayoría de nosotros hablaba español, sabíamos el idioma y la cultura de la comunidad hispana”, recuerda. “El padre Ramón fue un gran amigo de las hermanas, y sintió que sería una gran ventaja para El Centro, por su misión. Richard fue uno de los fundadores de El Centro, y estaba trabajando en salud mental pero supervisando el trabajo en El Centro”.

La mayor parte del trabajo que hicieron las hermanas en Kansas City se centró en ayudar a los trabajadores migrantes.

“Había una gran cantidad de trabajadores migrantes en Kansas City, y estábamos ayudando con sus necesidades: salud, comida, transporte, traducción, todo eso”, dice la hermana Matilda. “Sus instalaciones para vivir eran deplorables. Una vez, fuimos a visitar a algunos de ellos, y vivían en un granero. Las paredes de cartón separaban a las familias que vivían en el establo”.

Las hermanas celebraron allí una misa, un servicio aparentemente pequeño que las familias de migrantes vieron como un gran acto de generosidad.

“Estaban tan agradecidos, tan felices”, dice la hermana Matilda, y agrega que las familias se unieron para alimentar a las monjas después. “Podrías verlo en sus caras. Estaban felices de que estábamos compartiendo misa con ellos y compartiendo su comida con ellos”.

Satisfecho con la relación en ciernes entre las hermanas y la comunidad migrante de KC, Ruiz llamó a la hermana Matilda para comenzar un programa de tutorías para migrantes, en el cual las hermanas darían clases particulares de inglés, matemáticas y otras materias a niños migrantes después de la escuela.

En 1989, la orden envió a la Hermana Matilda de regreso a San Antonio; sus esfuerzos se necesitaban allí ya que la orden enfrentaba un fuerte declive en el ingreso de nuevas monjas a la parroquia.

“Nuestras cifras estaban disminuyendo y estábamos envejeciendo”, dice. “Se necesitaban hermanas más jóvenes, con más urgencia. Tuvimos que reorganizar todo el grupo. Muchas instalaciones en esa sección se cerraron debido a la inactividad. ... Cuando algo se hace más pequeño, te pones triste. Se supone que no debemos hacernos más pequeños. Se supone que debemos hacernos más grandes. Para nosotros, fue un día triste”.

Poder en la persistencia

Para que se produjera todo el cambio, las hermanas aún podían contar con Richard Ruiz, una de las pocas constantes en un mundo con menos monjas. A medida que pasaron los años y las décadas, Ruiz eventualmente comenzó a hacer viajes regulares a San Antonio para informar a las hermanas que permanecían en San Antonio del progreso de El Centro.

“Cada año iba y daba un informe sobre lo que las hermanas (en Kansas City) estaban haciendo, y quería asegurarme de que las hermanas estarían con nosotros”, explica Ruiz. “Esto había estado sucediendo durante 30 años”.

A Ruiz no le tomó mucho tiempo darse cuenta de algo: el humilde y pequeño cementerio tenía un gran potencial de crecimiento.

“Desde el principio, presté atención a su pequeño cementerio de un acre. Era solo para las hermanas y sus familiares”, dice Ruiz. “Tuvimos discusiones, y las alenté a expandir ese cementerio y abrirlo al público. Me sacaron de mis casillas”.

Ruiz se retiraría de El Centro en el 2000, pero su relación con las hermanas y su orden solo seguiría creciendo. En el centro de esa relación estaba el cementerio de un acre, y Ruiz no iba a renunciar a él.

“Tuve que venderles la idea de que sería una parte maravillosa de su misión general, ayudar a las personas que estaban de luto por la muerte de un ser querido”, dice Ruiz.

Convencer a las hermanas para que aprobaran la expansión del cementerio fue solo el primer paso en un viaje que requeriría muchas horas de trabajo, dinero y oraciones.

“La gente nos ha estado diciendo que pensemos en ampliar nuestro cementerio”, dice la hermana Matilda. “Richard tuvo mucha visión. Tenía una idea para que esta área se convirtiera en algo, pero no creo que tuviera idea de lo que sería”.