Hija comparte el pensamiento de perder a su madre por COVID





“Cada día es una lucha”





“Cuando hablaron por primera vez sobre esto (COVID-19), en enero de 2020, pensé: ‘Oh, esto no es nada. Desaparecerá, al igual que el ébola”, dice Marina Arroyo. “Pero luego vi que la gente comenzaba a entrar en pánico. Fui a Sam’s Club y se habían quedado sin papel higiénico y leche y yo estaba como, ‘¿Qué está pasando?’”





Rudy Chávez (foto superior) y otros líderes de la industria están enfrascados en una carrera contra el tiempo, con muchos trabajadores de la construcción enfrentando la edad de jubilación en los próximos años y reconociendo que habrá escasez de trabajadores en el futuro cercano.



TRADUCE GEMMA TORNERO

Marina Arroyo nunca pensó que se uniría a las legiones de familias con un ser querido que muriera de COVID-19. Pero cuando perdió a su madre, Mónica Bustamante Arroyo, a causa del virus en diciembre pasado, se convirtió en una de los cientos de miles de estadounidenses que se han visto afectados por la enfermedad. Fue un evento que le cambió la vida y la dejó sin poder hablar con nadie sobre su pérdida durante meses, hasta que se sentó con KC Hispanic News y compartió cómo era la vida sin su mamá… su mejor amiga y su apoyo de por vida.

Hasta hace poco más de nueve meses, ver y hablar con su madre era un hecho cotidiano para Arroyo, sus hermanos y sus seis hijos.

“No me di cuenta de cuánto dependíamos de mi mamá o cuánto hablábamos con ella. Mis hijos estaban aquí todos los días”, recuerda Arroyo, sentada en el porche de la casa de sus padres. “Ver a mi mamá era algo cotidiano. Hay momentos en los que estoy conduciendo a casa y busco mi teléfono para llamarla, y no puedo”.

Arroyo perdió a su madre por COVID-19 el 14 de diciembre, poco tiempo antes de que las vacunas COVID estuvieran disponibles para el público estadounidense. Arroyo y sus hijos están completamente vacunados, pero la historia de su familia es una que le resulta difícil de discutir, incluso ahora. Ella dice que recuerda los comienzos de la pandemia a principios del año pasado, cuando estaba claro que el mundo estaba cambiando y todos todavía estaban tratando de averiguar el alcance de los riesgos de COVID-19.

“Cuando hablaron por primera vez sobre esto (COVID-19) en enero de 2020, pensé: ‘Oh, esto no es nada. Desaparecerá, al igual que el ébola”, dice Arroyo. “Pero luego vi que la gente comenzaba a entrar en pánico. Fui a Sam’s Club y se habían quedado sin papel higiénico y leche y yo estaba como, ‘¿Qué está pasando?’”

En el transcurso de los siguientes meses, Arroyo y su familia tomaron todas las precauciones necesarias, para mantenerse a sí mismos y unos a otros a salvo de la creciente amenaza de la pandemia, incluida la suma a los encierros, los mandatos del uso de mascarillas y el distanciamiento social. Ella dice que su padre, Michael, no creía que el COVID-19 fuera mucho de qué preocuparse hasta ese otoño, cuando él y Mónica regresaron a Kansas City de un viaje a Chicago. Michael se enfermó rápidamente y fue trasladado al Centro Médico Truman. Poco después, Mónica se enfermó, pero restó importancia a su enfermedad, culpándola a problemas renales de larga data.

“‘Ella dijo:’ Oh, son solo mis riñones’”, recuerda Arroyo. “Mi hermano Gabriel tenía COVID y dijo que le haría la prueba. Ella se hizo la prueba el 12 de noviembre y, efectivamente, estaba enferma”.

Pronto, ambos padres de Arroyo fueron llevados a Truman con COVID-19. Permanecieron allí durante más de dos semanas, cuando fueron trasladados al Centro Médico St. Luke. Mientras Michael comenzó a sentirse mejor y fue sacado de la UCI (terapia intensiva), Mónica fue ingresada en la UCI en St. Luke’s el 30 de noviembre, cuando sus síntomas empeoraron.

Finalmente, el padre de Arroyo fue dado de alta su madre, sin embargo, continuó su batalla con COVID. Arroyo publicó actualizaciones diarias en Facebook, rastreando la salud de su madre. Amigos y familiares comenzaron una cadena de oración.

“Fue una montaña rusa”, dice Arroyo. “Tuvo días realmente buenos, tuvo días malos”.

Pronto, los días malos crecieron en número. Arroyo dice que todavía está impresionada con la efusión de amor y apoyo de esos guerreros de la oración en las redes sociales.

“Sabía que ella conocía a mucha gente, pero guau”, dice Arroyo. “El poder de la oración es fuerte”.

La comunicación con Mónica se volvió más difícil, recuerda Arroyo, a medida que pasaban los días y las fuerzas de su madre se desvanecían.

“Mamá no tenía fuerzas para decirnos qué estaba pasando”, señala Arroyo. “Su último mensaje de texto me dijo: ‘Ora mucho porque quieren intubarme y yo no quiero que me intuben’.

Arroyo y sus hijos hicieron tiempo para comunicarse regularmente con Mónica en línea.

“Tuvimos algunas llamadas de Facetime”, dice Arroyo. “Hablábamos con mi mamá y ella podía escucharnos. No abrió los ojos, pero parpadeó. Ella sonreiría. Un par de veces le salieron lágrimas de los ojos”.

A mediados de diciembre, Arroyo recibió una llamada del hospital: Mónica había empeorado.

“El hospital llamó y nos dijo que tenía una hemorragia en el cerebro y que debíamos venir a despedirnos”, recuerda Arroyo. “Dios hizo sus milagros porque un sacerdote pudo administrar los santos óleos y pudimos llegar allí y despedirnos. Estábamos todos allí con mi mamá, tomándola de la mano hasta el último minuto”.

Mónica murió el 14 de diciembre de 2020, dejando a su familia sin su matriarca. Incluso antes de perder a Mónica por COVID, los miembros de la familia Arroyo conocían a personas tanto jóvenes como mayores que habían sucumbido al virus. Aún así, a pesar de la creciente tasa de mortalidad en todo el país, Arroyo dice que está enojada porque todavía tiene personas en su vida que se niegan a tomar al COVID en serio.

“Tenemos a familiares y amigos que están en contra de la vacuna”, dice con incredulidad. “Siempre publico en Facebook, alentando a la gente a vacunarse y ellos siguen diciendo, ‘Deja de presionarnos con esto’. Y yo decía, ‘Pero no sabes por lo que pasamos’. Mi papá no era un creyente en él (COVID 19), tampoco, hasta que se enfermó”.

Arroyo dijo que incluso espera perder una amistad de mucho tiempo por el tema del virus y cómo los funcionarios de salud pública dicen que debe manejarse.

“Justo después de que hice una publicación en Facebook acerca de que los militares tenían que vacunarse, un amigo de la infancia me atacó”, explica Arroyo. “Siento que no vamos a hablar porque ella está muy en contra. Ella tenía una familia que lo pasó como la nuestra. No tuvieron que ser hospitalizados, así que tuvieron suerte”.

Cuando las vacunas estuvieron disponibles la primavera pasada, Arroyo y los miembros de su familia se alistaron y se pusieron en la fila. Aun así, Arroyo dice que desearía que su madre hubiera tenido la misma oportunidad.

“Ojalá mi mamá estuviera aquí para recibir esa vacuna. Mi papá recibió la suya, todos tenemos la nuestra”, dice, y agrega que planea recibir una vacuna de refuerzo cuando sea elegible. “Estaba emocionada de recibir mi vacuna. Tan pronto como me senté para recibir la inyección, rompí a llorar. Quería que mi mamá también estuviera allí para obtener la suya”.

Tal vez aquellos en puestos de poder, en el momento del comienzo de la pandemia, podrían haber cambiado el curso de la tragedia antes, se pregunta Arroyo, citando específicamente a la administración Trump.

“Estoy muy frustrada. (Esa frustración) comenzó desde el principio, cuando el presidente Trump dijo: “No es nada”. Así que lo acepté porque se supone que (el presidente de los Estados Unidos) debe cuidar de nosotros. Pero era tan cambiante, hay tantos conceptos erróneos. (La gente dice): ‘No sé qué hay en la vacuna’. Bueno, no sé qué hay en la solución salina o la aspirina, pero confiamos en la ciencia. Por supuesto que no sabemos qué contiene la vacuna. Se vuelve realmente ridículo”.

Ahora, la familia Arroyo enfrenta la vida sin su amada esposa, madre y abuela.

“Su casa está vacía. Siento mucho vacío aquí”, dice Arroyo, mirando hacia la puerta principal. “Quiero verla. Voy al cementerio todos los días porque la extraño. Sé que no está físicamente aquí, pero siento esa conexión porque ahí es donde la enterraron”.

Según Arroyo, esa pérdida ha sido especialmente dura para su padre. “Mi papá, veo ese vacío y esa soledad en él, porque él y mi mamá estaban juntos en todas partes”, dice ella.

La politización de la pandemia ha fracturado a los estadounidenses y ha creado grandes divisiones durante el último año y medio, dice Arroyo, y simplemente quiere que la división termine.

“No sé cómo empezó COVID y no me importa. Solo quiero que desaparezca”, dice. “No lo hagan político. ... No sean tan cabezas dura y tercos. Protéjanse. Esto no es una cuestión de control. Se trata de seguridad”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que hay una luz proverbial al final del túnel. Según fuentes de los medios de comunicación nacionales, los CDC dicen que se espera que la cantidad de casos nuevos, hospitalizaciones y muertes en todo el país disminuya lentamente durante los próximos seis meses. A principios de este mes, Merck & Co. anunció el desarrollo de una píldora COVID-19 experimental que redujo a la mitad las muertes en personas infectadas recientemente con el coronavirus. Para Marina Arroyo, su familia y muchas otras personas que se han visto afectadas por el virus, esa noticia es exactamente lo que esperan.

Mientras su familia intenta seguir adelante sin Mónica en su fundación, Arroyo dice que tiene un mensaje para aquellos que aún dudan en vacunarse.

“Por favor, vacúnense. No sean tercos”, dice Arroyo. “Sé que todo el mundo tiene una opción pero, por favor, sea inteligente por sus hijos, sus padres, sus abuelos, sus vecinos”.

Éste artículo es traído a usted por KC Hispanic News y el Centro Mattie Rhodes.