El Centro Guadalupe y la Agencia Mexicana de Inmigrantes





Las agencias tomaron en cuenta los deseos de la clientela mexicana y mexicoamericana





TRADUCE GEMMA TORNERO


A mediados de la década de 1930, en respuesta a su presencia continua en Kansas City y la decisión deliberada de establecerse permanentemente, la comunidad mexicana comenzó a solicitar y recibir servicios del Centro Guadalupe. Esta transformación se debió a una mayor necesidad durante la Gran Depresión y a la apropiación del espacio del Centro Guadalupe como propio. En lugar de proporcionar servicios de arriba hacia abajo, los directores de las agencias tomaron en cuenta los deseos de la clientela mexicana y mexicoamericana.


El cambio de actitud por parte de los reformadores se produjo por una variedad de razones. Primero, la naturaleza transitoria de la comunidad mexicana comenzó a estabilizarse. La migración de mexicanos a Kansas City desde México y otras partes de los Estados Unidos prácticamente se detuvo debido a la depresión, y se mantuvo una población estable de propietarios de viviendas que tenían hijos nacidos en Estados Unidos. Estos niños fueron criados en los Estados Unidos, por lo que la necesidad de americanización disminuyó a medida que crecieron más asimilados en las escuelas y la comunidad. El grupo permanente, por lo tanto, demostró su valía a través de la persistencia, la propiedad de la vivienda y la ciudadanía estadounidense de sus hijos. Tercero, la comunidad mexicana comenzó a ejercer su poder y a pedir programación.


En 1936, durante la Depresión, el Centro Guadalupe se expandió una vez más, en parte porque superó su espacio debido a la mayor demanda de la comunidad mexicana. Como dijo la directora Dorothy Gallagher, “Los vecinos comenzaron a pedir ayuda. . . los niños entraban a jugar cuando el clima no era favorable. Los grupos más antiguos querían reunirse para sus fiestas en la sala de la clínica, ‘la única sala grande en el vecindario’ ”. La directora ejecutiva Dorothy Gallagher y su familia donaron el terreno para un nuevo edificio más abajo en la calle para acomodar el número cada vez mayor de actividades del centro. Gallagher misma elaboró ​​los planos iniciales del edificio y contrató a un arquitecto para completar su visión.


El nuevo edificio costó más de $ 21,000 y fue construido en el estilo de arquitectura colonial español con un “efecto de estuco y adobe” y techo de tejas rojas. Según Gallagher, el nuevo edificio trajo “el espíritu del suroeste español” a Kansas City. La hermana Celine Vásquez señaló, en 1942, que “la estructura física del Centro es importante, no solo por la ventaja inmediata de llevar a cabo un programa. . . sino también en su efecto psicológico sobre la gente”. El estilo colonial español del nuevo edificio se parecía al del Country Club Plaza, recientemente construido.


Los vecinos mexicanos del centro vieron la gran sala en el primer piso como la “sala de estar del vecindario” y la utilizaron para fines como bodas y fiestas. El Club Tepeyac organizó una fiesta de Halloween en la gran sala en 1939, que incluyó un concurso de disfraces al que asistieron más de 55 personas, y en 1940 la sala se utilizó para una fiesta de Noche Buena con un número igualmente grande de asistentes. Además, las mujeres de la comunidad usaron la cocina para cocinar grandes cantidades de alimentos, como tortillas, para varios eventos. Como Dorothy Gallagher comentó en 1937, “durante los últimos dos años, las cenas mexicanas en el Centro han sido una moda creciente”. Todos estos eventos sirvieron como ejemplos de un mayor respeto que el personal del centro ofreció a los inmigrantes mexicanos y a la población mexicoamericana. El uso del centro para eventos culturales por parte de la comunidad mexicana, también muestra su confianza en el centro y su personal. En esencia, estaban comenzando a “mexicanizar” el Centro Guadalupe al usarlo para sus propios fines.


El personal del centro, en particular, se esforzó por satisfacer las necesidades de los jóvenes de la comunidad. Por ejemplo, también contrataron a un “trabajador para niños”, para hacerse cargo de las actividades, y asesoraron la formación de la Lanza del Caballero, un periódico del centro iniciado en 1931 por niños del vecindario. Esta publicación apareció esporádicamente a lo largo de la década de 1930 y describía eventos importantes en la vida de los niños.


Según el editor en jefe, Erineo López, los objetivos de la publicación incluyeron: “1. Crear un sentimiento fraternal en la comunidad. 2. Deportividad limpia. 3. Difundir la apreciación del viejo México”. Solo existen tres números de la publicación: las ediciones de agosto, Navidad de 1931 y una de mayo de 1934. Cada volumen contenía artículos escritos exclusivamente en inglés y por los niños. La influencia e importancia del centro en la vida de estos niños emana de cada uno de los problemas. Por ejemplo, el personal dedicó el primer tema a “nuestra verdadera amiga, la señorita Dorothy Gallagher, que trabaja de manera tan generosa y alegre para nuestro bienestar”. Cada tema también destacó los intereses de los niños, como el establecimiento de un patio de recreo en la esquina de las calles 23rd y Summit, o un programa de Navidad realizado en West Junior High y con grupos del Centro Guadalupe.


La década de 1930 muestra a la población mexicana utilizando los servicios del centro para sus propias necesidades, preservando y adaptando sus propias tradiciones culturales para armonizar con las de Kansas City. Al hacerlo, se apropiaron y “mexicanizaron” los esfuerzos de americanización del centro e iniciaron sus propios tipos de servicios en beneficio de su comunidad. Por su parte, los reformadores anglosajones del Centro Guadalupe relajaron sus creencias sobre la americanización y los “problemas” de los inmigrantes mexicanos, acomodando así las necesidades particulares de la comunidad mexicana. El uso del centro, por lo tanto, proporciona una perspectiva de las muchas formas en que los inmigrantes se adaptaron e influyeron en su entorno en Kansas City.


Fuentes primarias: Colección Centro Guadalupe


Fuentes secundarias: Prestando Asistencia a la Mejor Ventaja: El desarrollo del activismo de las mujeres en Kansas City, 1870-Primera Guerra Mundial Resumen histórico de las comunidades étnicas en Kansas City


Reconocimiento: La financiación de este ensayo es generosamente proporcionada por el Área del Patrimonio Nacional de la Frontera de la Libertad. Se publica una versión más larga de este artículo en el libro Wide-Open Town: Kansas City in the Pendergast Era (University Press of Kansas, 2018), editado por Diane Mutti Burke, Jason Roe y John Herron.


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