Contreras es nombrado presidente del comité
de la cámara de comercio de Kansas City, Missouri





“Me refiero a levantar las voces y traer más voces a la mesa de negociaciones”





“Creo firmemente que mi familia siempre me enseñó los valores del trabajo duro y luchar por lo que uno cree”, dice Pat Contreras, quien creció en el vecindario de West Side.



TRADUCE GEMMA TORNERO


Cuando se postuló para el Tesorero del Estado de Missouri, Pat Contreras condujo muchos kilómetros, presionó y conoció a mucha gente.


Aunque finalmente perdió esa contienda, Contreras ganó mucho más: la capacidad de tomar esas conexiones políticas y convertirlas en conexiones comerciales que funcionen para todos.


La Cámara de Comercio de Kansas City, de la cual Contreras es miembro, se dio cuenta de su capacidad para hacer esas conexiones y abogar por los residentes marginados y sub representados. La cámara recientemente recompensó a Contreras con un nuevo puesto, Presidente del Comité de la Cámara de Comercio de Kansas City, Missouri. El nombramiento tiene una duración de dos años.


“Al principio me sorprendió. No lo esperaba”, recuerda Contreras, refiriéndose al momento en que los líderes de la cámara le pidieron que sirviera en esta nueva capacidad. “Tengo mucho amor por la cámara. Lo hacen muy bien en la comunidad. Me sentí profundamente honrado y fue muy humillante que me pidieran que sirviera”. En su nuevo cargo, Contreras, un nativo de Kansas City que posee grados en economía y estudios internacionales de la Universidad de Saint Louis, supervisará un comité encargado de debatir los problemas comerciales que afectan específicamente a los residentes y propietarios de negocios de Kansas City, Missouri. Para alguien con un corazón para servir a los demás, dice Contreras, la nueva asignación es perfecta.


“Siempre tuve una pasión por la comunidad, por hacer lo mejor para Kansas City”, dice. “Y a pesar de que perdí la elección para Tesorero del Estado, conocí a muchas personas maravillosas en todo Missouri, y quería aprovechar ese éxito y llevarlo al siguiente nivel de liderazgo empresarial. Estoy tratando de ayudar a cerrar la brecha entre la sociedad civil, la comunidad empresarial, el liderazgo político, el liderazgo sin fines de lucro y la comunidad en general. Mi objetivo es levantar las voces y traer más voces a la mesa de negociaciones”.


Cuando no está reuniendo esas voces, Contreras trabaja como director de desarrollo comercial y asuntos gubernamentales de la empresa local de construcción McCownGordon Construction. Allí, coordina el desarrollo de negocios cuyos proyectos valen más de $ 250 millones en la región.


Aunque parezca que Contreras siempre está ocupado con un compromiso u otro, también es integrante de las juntas directivas de los Centros Médicos Truman, la Organización del Medio Oeste para Contrarrestar el Asalto Sexual, la Cámara de Comercio de Independence, el Consejo del Centro de la Ciudad y la Fundación Health Forward. No lo haría de otra manera.


“Creo firmemente que mi familia siempre me enseñó los valores del trabajo arduo y luchar por lo que uno cree”, dice Contreras, quien creció en el vecindario de West Side. “Miro a mi abuelo y los sacrificios que hizo en la Segunda Guerra Mundial, y luego regreso para construir una casa para mi abuela en el West Side. Para mí, es honrar ese legado y levantar a la generación que viene después de mí”.


También espera alzar esas voces que a menudo no se escuchan lo suficiente, incluidas las de las minorías.


“Una de las cosas en las que pienso, es acerca del racismo estructural en nuestra sociedad y en Kansas City, y cómo podemos abordarlo a nivel político, como contratar o dar acceso a los latinos al capital”, dice Contreras. “Queremos ayudar a las empresas latinas, negras y asiáticas a prosperar en nuestra comunidad y luchar por la equidad económica, la inclusión y la justicia”.


Para obtener más información sobre la Cámara de Comercio de Kansas City, visite www.kcchamber.com.