Verónica Cerritos regresa de una estadía en el hospital tratando pacientes con COVID en NJ





“Haría esto de nuevo si fuera necesario”





Al igual que las otras enfermeras, a Verónica Cerritos (con cubre bocas rojo) se le encargó controlar los signos vitales de sus pacientes, suministrar sedantes y medicamentos para la presión arterial, transmitir el estado y las necesidades de los pacientes aal médico tratante.



TRADUCE GEMMA TORNERO


Cuando el American Legion Post 213 también conocido como (The Nest) en Kansas City, Kansas, cerró

La residente local y enfermera Verónica Cerritos ha visto la tragedia que COVID-19 puede causar en una comunidad y sus individuos. Pero también ha visto historias de inspiración y de sanación.


Cerritos, quien recientemente regresó a Kansas City después de haber viajado a Jersey City, NJ, para ayudar al personal de enfermería que estaba tratando a pacientes con COVID, regresó a su hogar, a un lugar donde el número de infectados crece constantemente cada día. A partir de la última semana de junio, todo el estado de Missouri reportó más de 18,000 casos desde el inicio del brote (casi 1,000 de ellos resultaron en muerte), mientras que Kansas reportó casi 13,000, con 261 muertes. En Missouri, solo el Condado de Wyandotte ha representado más del 10 % de los casos positivos de COVID.


Ahora que regresó a su hogar, Cerritos, de 30 años, dice que tuvo la oportunidad de reflexionar sobre el tiempo al servicio de los casos más graves de COVID en Jersey City: lo que sintió, lo que aprendió y lo que espera para el futuro.


Cerritos, quien trabajó anteriormente en el Hospital St. Luke, tuvo que dejar su trabajo para ir al otro lado del país y ayudar. Realizar esa jornada no fue una decisión que tomó a la ligera. Significaría dejar a su marido y entrar en territorio desconocido y peligroso.


“Antes de irme, pensé si debía ir o no”, recuerda Cerritos. “¿Debo hacer un testamento? ¿Qué pasa si me enfermo? Todos estos diferentes pensamientos me vinieron a la cabeza”.


Finalmente, y después de mucha oración y reflexión, Cerritos dice que decidió responder al llamado de ayuda.


“Definitivamente lo haría de nuevo”, dice ella. “Me sentí atraída y obligada a ir allá y ayudar. ... Quería ir allá porque quería ir a donde se necesitaba la ayuda, y no había muchos pacientes aquí en la ciudad en ese momento. En mi mente, pensé: ‘Bueno, si los pacientes mueren porque es un virus terrible, y si no hay suficiente personal para atender a estos pacientes, necesito ayudarlos allá’”.


Cerritos partió hacia la costa este a mediados de abril y fue destinada al Christ Hospital en Jersey City. Se aseguró de llevar cubre bocas adicionales, ya que no sabía si había escasez en el hospital.


Sin embargo, nada podría prepararla para lo que vio y experimentó.


“Cuando llegué allí, parecía una zona de guerra. La gente simplemente corría de un lado, tratando de ver qué paciente ver primero, porque todos iban cuesta abajo al mismo tiempo”, dice Cerritos. “Había enfermeras que cuidaban a cuatro o cinco pacientes críticos al mismo tiempo, cuando deberían haber estado cuidando a dos pacientes (de la Unidad de Cuidados Intensivos)”.


Al igual que las otras enfermeras, Cerritos tenía la tarea de monitorear los signos vitales de sus pacientes, suministrar sedantes y medicamentos para la presión arterial, transmitir el estado y las necesidades del paciente al médico tratante, girar a los pacientes en sus camas para evitar el desarrollo de llagas en la cama, y mantener al paciente limpio en general.


Al comienzo del brote, el anuncio del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, de una escasez de ventiladores en la ciudad de Nueva York dominó la red de noticieros. Cerritos dice que en su hospital, tan cerca del epicentro del brote de COVID en los Estados Unidos, eso no fue un problema.


“En cuanto a tratar de averiguar quién tenía un ventilador, tuvimos suerte porque teníamos muchos”, dice. “Hubo donaciones de ventiladores que llegaron de diferentes lugares”.


Y, al igual que cualquier otra enfermera, Cerritos dice que mientras trabajaba con ciertos pacientes, los conoció a ellos y a sus historias, y desarrolló una cercanía con ellos. A veces, dice, las historias COVID de esos pacientes terminaron felizmente.


“Cuando estaba a punto de irme, había reuniones de pacientes cuando era hora de irse a casa”, recuerda Cerritos. “Todos nos reuníamos, aplaudíamos y se les animaba porque tenían que irse a casa. Esa fue una parte gratificante. Mucha gente estaba muriendo, pero había muchos más pacientes que podían irse a casa”.


Pero hubo muchos, muchos otros que no fueron tan afortunados. A menudo, todo se redujo a una decisión agónica: ¿qué pacientes podrán salvarse y cuáles morirán?


“Uno de los casos que tuve me afectó tan fuerte en la primera semana. En realidad estar allí, era difícil estar allí y sentir eso. Fue feo”, dice Cerritos. “Hubo una instancia en la que una compañera de enfermería me hizo saber que un paciente que había tratado de mejorar y encontrar la motivación para seguir viviendo había muerto. Ese fue el caso más difícil que tuve, cuando ese paciente murió. Ella era de mi edad. Me quebré y lloré. Tenía que gritar y estaba muy frustrada. Lamentaba no poder estar allí para ella y luchar más por ella”.


En esos momentos en que su trabajo parecía abrumarla, Cerritos dice que hizo todo lo posible para permitirse sentir dolor y procesarlo de manera saludable.


“Las primeras dos semanas fueron las más difíciles, y me sentí muy triste por estar en mi habitación de hotel. No podía ir a ninguna parte”, dice Cerritos. “Quería dejarlo salir, pero tampoco quería hablar con nadie, porque no sabía cómo expresarlo, y nadie más podía relacionarse con lo que estaba pasando. Intenté descubrir qué podía hacer para no caer en la depresión. Hice ejercicios de respiración profunda, yoga, bajé a la bahía junto al hotel. Tomé un cuaderno y comencé a escribir todo. Estar afuera y escuchar música inspiradora y estimulante fue de gran ayuda, y la oración también lo fue”.


Y luego estaban los amigos que hizo en el camino: las otras enfermeras y el personal del hospital, una fraternidad de las únicas otras personas alrededor de Cerritos que sabían lo que estaba sintiendo.


“Siempre tratamos de pasar buenos momentos, salir y ver la ciudad”, dice Cerritos, refiriéndose a la ciudad de Nueva York, que, en cualquier otro momento, estaría llena de vida. “Nadie estaba en la ciudad de Nueva York. Siempre imaginé que la ciudad de Nueva York tenía mucha gente. Era extraño ir a la ciudad y ver las calles desiertas. Pero poder compartir esas experiencias con extraños completos de Georgia, Kentucky, Filadelfia, fue realmente agradable, porque nadie más entenderá lo que vimos o pasamos”.


Cerritos dice que su herencia hispana también la ayudó mientras trabajaba en el Hospital Christ, ya que fue llamada a actuar como traductora para pacientes con COVID que hablaban poco o nada de inglés.


“Tuve varios pacientes donde las enfermeras me pidieron que ayudara a interpretar. Da miedo estar en el hospital y no poder hablar el idioma y no tiene idea de lo que está sucediendo. Traté de ayudar y aliviar su ansiedad”, dice Cerritos. “Tuve un paciente que hizo Facetime con un familiar, y ayudé a explicarles lo que estaba sucediendo, y hubo conversaciones difíciles. Estoy agradecida de haber podido ayudar a interpretar para ellos”.


También ayudó a muchos de ellos a mantener una sonrisa durante días de dolor e incertidumbre, bueno, con el poder de la música a su disposición.


“A uno de mis pacientes le encantaba escuchar mariachi, así que saqué mi teléfono y me senté junto a ese paciente, y nunca olvidaré la expresión de su rostro mientras escuchaba esa música”, recuerda. “Cuando me fui, estaba cerca de ser dado de alta”.


Ahora que Cerritos finalmente está en casa, en el Condado de Wyandotte, dice que, incluso después de reflexionar sobre lo bueno, lo malo y lo feo de su experiencia, volvería al Hospital Christ si fuera necesario.


“Volvería a hacer esto de nuevo si fuera necesario”, dice ella, “pero mi esposo me dijo:” ¡No más, no más!””.


Cerritos dice que le preocupa algo de lo que hace, y no ve, de otros a medida que aumenta el número de casos COVID.


“Estoy preocupada por los números (aquí), y cuando voy a la tienda, tal vez el 30 % de las personas tienen cubre bocas. En Jersey, todos tenían uno”, dice ella. “Me hace cuestionarme a mí mismo. ¿Debo usar uno o no? Cada vez que voy a la tienda, me aseguro de ponerme un cubre bocas. Mi preocupación es por los lugares que no han sido duramente afectados. Serán golpeados con fuerza en la segunda ola. Kansas City podría ser el nuevo epicentro de los casos de coronavirus. Las personas generalmente no prestan atención a las cosas hasta que las ven con sus propios ojos”.


Esa preocupación y cuidado por los demás es como Verónica es, dice la madre de Cerritos.


“No tengo palabras para expresar ... la profundidad del amor espiritual interno que tengo por mi hija Verónica Cerritos y la voluntad de fe que tiene dentro”, escribió su madre en una columna publicada en Kansas City Hispanic News a principios de junio, antes de que Verónica regresara sana y salva a casa. Instó a todos los lectores a rezar por el regreso seguro de su hija.


Cerritos dice que para sobrevivir a la pandemia de COVID, todos deben tener precaución, compasión y paciencia.


“Espero que mi historia pueda servir a algunas personas y ayudarles a comprender que este es un virus del que debemos cuidarnos”, dice. “Debemos tener cuidado con lo que hacemos y ser considerados los unos con los otros y usar cubre bocas. Tienes que pensar en las personas que te rodean. Nunca se sabe lo que va a pasar. Tómelo cada día a la vez, tenga paciencia y lo superaremos”.