GCI amplía el servicio de entrega de comidas para personas mayores confinadas en el hogar



Organización sin fines de lucro local mantiene a los residentes necesitados
alimentados con entregas de alimentos







Además de la entrega diaria de comida caliente, agrega Linda Guerra-Lara, el centro también entrega comidas congeladas, leche y fruta en las residencias de personas mayores confinadas en el hogar, y el centro incluso realiza entregas mensuales de la despensa de alimentos (la despensa de alimentos del centro se opera a través de su centro de servicios sociales). Antes de la pandemia, los conductores del centro de GCI llevaban a las personas mayores en viajes regulares al supermercado.



TRADUCE GEMMA TORNERO


A medida que las economías locales y federales continúan recibiendo un golpe debido a la pandemia de COVID-19, las organizaciones locales sin fines de lucro como los Centros Guadalupe (GCI, por sus siglas en inglés) se aseguran de que sus residentes más vulnerables obtengan comidas de manera regular.

La reciente ola de frío de las últimas dos semanas ha hecho que el trabajo sea especialmente difícil, con temperaturas que caen a un dígito o menos y la nieve hace que algunas carreteras sean peligrosas. Aun así, el hambre no se toma un día libre cuando las cosas se ponen difíciles es por eso que los Centros Guadalupe han mejorado su servicio de entrega de alimentos para personas mayores confinadas en sus hogares.

“Tuvimos que expandir nuestro servicio de comidas sobre ruedas”, dice Linda Guerra-Lara, administradora del centro para personas mayores de Guadalupe Centers. “Comenzamos con solo dos rutas y ahora nos expandimos a tres”.

Eso se traduce en ir de 200 a 300 hogares Guerra-Lara también dice que el centro trabaja en conjunto con el Condado de Wyandotte para hacer entregas a edificios de apartamentos de gran altura para personas mayores. Como organización con una cocina autorizada y habilidades para la preparación de alimentos, esas residencias dependen especialmente de GCI y de su personal.

“La mayoría de nuestras comidas han sido aprobadas a través del Consejo Regional Mid-America y un nutricionista para cumplir con las pautas dietéticas adecuadas para las personas mayores”, explica Guerra-Lara.

Antes de que comenzara la pandemia, en marzo pasado, el centro también ofrecía almuerzos en el lugar, para las personas mayores que venían al centro a comer todos los días. Ahora, con casi un año desde la suspensión de ese servicio, Guerra-Lara dice que las personas mayores no solo extrañan comer en el centro también extrañan la socialización con viejos y nuevos amigos que los acompañan a comer en el lugar.

“No pasa una semana en la que no recibamos llamadas de gente preguntando cuándo vamos a reabrir el programa para personas mayores”, dice Guerra-Lara, quien agrega que el centro está cerrado desde el 13 de marzo del año pasado. “Para ellos, era su salida social. Muchos de nuestros adultos mayores están perdiendo esa salida social”. El sentimiento es mutuo entre los miembros del personal y los voluntarios del centro.

“Al no poder ver a nuestras personas mayores todos los días, definitivamente extrañas esa camaradería, la conversación, sus risas, todo”, dice ella.

Aun así, con la entrega de comida para las personas mayores de 60 años y más, que no pueden salir de casa, Guerra-Lara dice que se consuela con el hecho de que aquellos que están atrapados en casa todavía reciben al menos una comida caliente cada día, entregada por un rostro amable.

“Esperan ver a nuestros conductores a diario. Esa podría ser la única persona con la que hablen durante toda la semana”, dice Guerra-Lara. “Nuestros conductores intentan conversar y asegurarse de que estén bien”.

Esos mismos conductores se aseguran de que las comidas se entreguen de manera segura, haciendo un seguimiento si es necesario para garantizar que las personas mayores las lleven adentro de la casa.

“Somos uno de los pocos centros que todavía ofrece comidas calientes, nos distanciamos socialmente, usamos máscaras, colgamos la comida en su puerta y llamamos a su puerta para asegurarnos de que reciban esa comida caliente. Pueden ver a alguien a diario”, explica Guerra-Lara. “Para ellos y para nosotros, y para los miembros de su familia es una sensación de seguridad. Si hay algún problema, tenemos sus números de teléfono de contacto para poder avisarle a un miembro de la familia: ‘Oye, tu mamá aún no ha comido. ¿Podrías intentar llamarla?’ De esa manera, los miembros de la familia al menos pueden salir y ver a sus seres queridos para asegurarse de que estén bien”.

Además de la entrega diaria de comida caliente, agrega Guerra-Lara, el centro también entrega comidas congeladas, leche y fruta en las residencias de personas mayores confinadas en el hogar, y el centro incluso realiza entregas mensuales de la despensa de alimentos (la despensa de alimentos del centro se opera a través de su centro de servicios sociales). Antes de la pandemia, los conductores del centro de GCI llevaban a las personas mayores en viajes regulares al supermercado.

GCI no solo se asegura de que se alimente el cuerpo de las personas mayores confinadas en casa, sino también se alimente su mente.

“También enviamos paquetes de información semanalmente, ya sea sobre COVID, sistemas de servicios públicos o salud cardíaca”, dice Guerra-Lara. “También incluimos cosas como juegos o una búsqueda de palabras para mantener su mente alerta”.

En la sede de Harvesters – La Red Comunitaria de Alimentos (The Community Food Network), la organización ha visto un aumento en los residentes que necesitan asistencia alimentaria. Sarah Biles, directora de comunicaciones de la organización, dice que el aumento ha sido notable.

“Desde que comenzó la pandemia, hemos visto un aumento dramático en el número de personas que necesitan asistencia alimentaria. Ha sido un aumento del 30 al 40 % “, dice Biles. “Muchas personas que recurren a nuestra red son personas que nunca antes habían necesitado asistencia alimentaria”.

Biles dice que no solo han sido tiempos difíciles para la gente a la que sirve Harvesters ha sido difícil para la propia organización.

“Ha sido un momento difícil para nosotros y nuestra red. Hubo un tiempo al principio en el que tuvimos dificultades porque el sistema de suministro de alimentos se cerró y tuvo que ser reencaminado para que pudiéramos obtener más alimentos”, dice Biles. “Pero durante los últimos meses, la cadena de suministro de alimentos ha mejorado y también hemos podido aprovechar los programas alimentarios federales. Eso comenzó en mayo y lo hemos estado recibiendo todos los meses desde entonces. Nos ha proporcionado alrededor de 10 millones de libras de comida”.

Las donaciones monetarias de individuos y empresas también han sido muy bienvenidas durante este tiempo, dice, pero la organización aún tiene que comprar alimentos por su cuenta para compensar cualquier déficit.

“Nuestro objetivo es conseguir la mayor cantidad de alimentos que podamos de nuestros donantes, y estamos comprando una cantidad más significativa. Hemos tenido una caída en los voluntarios debido a COVID y una caída en las donaciones de escuelas y empresas que quizás no puedan donar en este momento”, dice ella. “Gastamos alrededor de $ 800,000 al mes para comprar alimentos y nunca antes habíamos tenido que hacerlo. Es mucho dinero. Pero hemos sido bendecidos por la comunidad han dado un paso al frente, pero se ha mantenido constante en lo que respecta a las donaciones financieras. Esos han sido fundamentales para que podamos hacer esas compras”.

Biles dice que cree que la mayor necesidad de alimentos estará presente durante muchos meses, y que espera que el Congreso dé luz verde al paquete de ayuda COVID de $ 1.9 billones de la administración de Biden, que incluye fondos para programas federales como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés), que ayuda a alimentar a los estadounidenses que lo necesitan.

Hasta entonces, Biles dice que Harvesters tiene la suerte de trabajar con organizaciones sin fines de lucro locales como los Centros Guadalupe y otras en la lucha contra el hambre.

“Han sido socios tremendos. No podemos hacer lo que hacemos sin ellos”, dice Biles. “Ellos hacen el trabajo más importante, que es llevar la comida a las familias y personas mayores que la necesitan. Muchos de estos socios sin fines de lucro son más pequeños y dependen de voluntarios, y estamos realmente agradecidos de que tantos de nuestros socios hayan sido tan dedicados. Ha sido algo que la comunidad ha necesitado”.

Para obtener más información sobre sus servicios, visite www.guadalupecenters.org o www.harvesters.org.