¿Cuándo es un lapso de perdida de memoria una razón
para obtener atención médica?



¿Se está haciendo más olvidadizo?







WASHINGTON, DC, - “Más allá de un diagnóstico médico de enfermedad, los dolores y las molestias de envejecer pueden ser preocupantes. Pero el creciente número de pacientes que han sido diagnosticados con demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, puede causar preocupación entre la población general que en vejece de los Estados Unidos”, dice Dan Weber, presidente de la Asociación de Ciudadanos Americanos Maduros [AMAC, por sus siglas en inglés].


La mayoría de las veces, el olvido es solo eso: olvido, como lo describe Weber. De hecho, el neuro científico y autor Daniel J. Levitin señala que cada año que pasa tenemos mucho más en qué pensar.


Levitin lo expresa de esta manera: “los adultos mayores tienen que buscar entre más recuerdos que los adultos más jóvenes para encontrar el hecho o la información que están buscando. Tu cerebro se llena de recuerdos e información. No es que no puedas recordar, puedes, es solo que hay mucha más información para clasificar. Un estudio de 2014 descubrió que este efecto de ‘superpoblación’ también aparece en las simulaciones por computadora de los sistemas de memoria humana”.


El médico alemán, Alois Alzheimer, fue el primer científico en describir la enfermedad que lleva su nombre en 1906. Pero no fue hasta los años 70 y 80 que el Alzheimer comenzó a ser reconocido como un flagelo.


“De hecho”, dice Weber, “casi seis millones de estadounidenses sufren de la enfermedad de Alzheimer y, como predice la Asociación de Alzheimer, ese número se elevará a unos 14 millones en las próximas tres décadas”.


La pregunta es, ¿cuándo un lapso de memoria es solo parte de la vida y cuándo es un signo del inicio inminente de la enfermedad de Alzheimer? Según el Instituto Nacional del Envejecimiento, “El olvido puede ser una parte normal del envejecimiento. A medida que las personas envejecen, se producen cambios en todas las partes del cuerpo, incluido el cerebro. Como resultado, algunas personas pueden notar que les toma más tiempo aprender cosas nuevas, no recuerdan la información tan bien como lo hicieron o pierden cosas como sus anteojos. Por lo general, estos son signos de olvido leve, no problemas graves de memoria, como la enfermedad de Alzheimer”.


Pero la Asociación de Alzheimer dice que si su olvido está alterando su vida, puede ser hora de ver a un médico. En un artículo en línea titulado 10 signos y síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer, la asociación describe las diferencias entre el olvido y la enfermedad.


El documento explica que las fallas relacionadas con la edad incluyen:

• Cometer errores ocasionales al administrar las finanzas o las facturas del hogar.

• A veces olvidar nombres o citas pero recordarlos más tarde.

• Ocasionalmente necesitar ayuda para usar la configuración de microondas o para grabar un programa de TV. • Confundirse sobre el día de la semana pero descubrirlo más tarde.

• A veces tener problemas para encontrar la palabra correcta.

• Extraviar cosas de vez en cuando y volver sobre los pasos para encontrarlas.

• Tomar una mala decisión o cometer un error de vez en cuando, como descuidar el cambio de aceite en el automóvil.

• A veces sentirse desinteresado en las obligaciones familiares o sociales.

• Desarrollar formas muy específicas de hacer las cosas y volverse irritable cuando se interrumpe una rutina.


El artículo de Alzheimer sugiere que los signos de la enfermedad a medida que envejecemos incluyen:

• Pérdida de memoria que interrumpe la vida diaria.

• Desafíos en la planificación o resolución de problemas.

• Dificultad para completar tareas familiares.

• Confusión con el tiempo o el lugar.

• Problemas para comprender imágenes visuales y relaciones espaciales

• Nuevos problemas con las palabras al hablar o escribir.

• Extraviar cosas y perder la capacidad de volver sobre los pasos

• Disminución del juicio o mal juicio.

• Retiro del trabajo o actividades sociales.

• Cambios de humor y personalidad.


Fuente Asociación de Ciudadanos Estadounidenses Maduros.